Orto invernale: coltivare insalata d’inverno

cicoria
Cicoria da taglio

L’insalata appena colta nel proprio orto ha un sapore diverso da quella che si compra al supermercato, oltre a esser sicuri di non mangiare concimi chimici o peggio ancora pesticidi. Essendo una verdura che si conserva poco conviene programmare una semina scalare che permetterà di avere insalatine fresche praticamente tutto l’anno.

I mesi più critici sono quelli invernali (da novembre a febbraio), per via delle gelate, e quelli estivi, luglio e agosto, per via del caldo. D’estate le temperature troppo alte possono far soffrire le insalate si può facilmente intervenire ombreggiando e irrigando al bisogno.

Nell’Italia meridionale e centrale dove il clima è più mite è semplice mantenere l’insalata anche d’inverno, mentre al nord le gelate possono rovinarla. Alcuni accorgimenti possono comunque mitigare il freddo e prolungare la vita utile di questa verdura nel nostro orto:

  • Pacciamatura. Tiene al riparo l’apparato radicale, ritardando la gelata del terreno. Aiuta un poco a resistere il freddo anche se non risolve il problema.
  • Tessuto non tessuto. Coprire le piantine di insalata la notte e scoprirle il giorno con teli di tessuto non tessuto può salvare le piante, anche se è un po’ laborioso.
  • Tunnel o serra fredda. Un piccolo tunnel freddo, realizzabile anche in fai da te con teli trasparenti e tubi di plastica dei cavi elettrici può far guadagnare qualche grado, accumulando il calore fornito dalla luce solare durante il giorno.

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Quali insalate coltivare in autunno e inverno

  • Lattughe da taglio. Sono tra le insalate più resistenti al freddo. Il lattughino da taglio resiste meglio delle lattughe da cespo. Nel cespo infatti si ferma l’acqua che può gelare rovinando l’ortaggio. Se fa freddo la lattuga può rallentare la crescita, fino ad arrestarla, per poi ripartire al disgelo e continuare in primavera.
  • Valerianella. Altra insalata coraggiosa, che può affrontare basse temperature ed esser coltivata durante l’inverno in climi non troppo rigidi o con le dovute protezioni.
  • Cicorie, indivie, insalata Milano, radicchio, rucola, lattuga da cespo. Sono tutte varietà di insalata che possono essere coltivate durante l’autunno, resistono meglio di altri ortaggi al freddo ma non tollerano il gelo. Si possono coltivare nell’orto invernale delle zone calde oppure con adeguate protezioni. In inverni rigidi anche con tunnel sarà difficile tenerle tutto l’anno.

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