Il piretro: un insetticida naturale

Il piretro è un insetticida poco tossico consentito in agricoltura biologica essendo completamente di origine naturale.

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L’origine del piretro e il principio attivo

fiore piretro
Il fiore da cui si ricava il piretro

Questo insetticida si ricava dal Chrysanthemum cinerariifolium pianta africana della famiglia delle composite, da cui si trae la piretina, il principio attivo dell’insetticida.I fiori del piretro, coltivati fin dai tempi antichi, sembrano margherite e si essiccano e macinano per ottenere una polvere da diluire e irrorare sulle piante per combattere parassiti e insetti.

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L’azione insetticida

Per l’orticoltore biologico il piretro è quindi un ottimo alleato, si tratta di un insetticida di contatto, che opera se colpisce il bersaglio, non è selettivo per cui uccide gli insetti che possono essere utili insieme a quelli dannosi. I fiori del piretro, coltivati fin dai tempi antichi, sembrano margherite e si essiccano e macinano per ottenere una polvere da diluire e irrorare sulle piante per combattere parassiti e insetti. L’azione del piretro è sia insetticida (blocca il sistema nervoso dell’insetto) che repellente.

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Carenza e precauzioni per usare il piretro

Il piretro è una sostanza poco persistente, caratteristica che può ridurne l’azione letale ma che è anche un grande vantaggio se usato nell’orto. Infatti il periodo di carenza è molto breve e se esposto a caldo e sole svanisce, inoltre non è sistemico, ovveno non entra nei fluidi della pianta. Queste caratteristiche unite alla bassa tossicità verso gli animali a sangue caldo ne fanno un insetticida poco nocivo e naturale, che possiamo usare sugli ortaggi senza troppo timore. Dopo due/tre giorni sarà possibile mangiare gli ortaggi trattati. Bisogna fare comunque attenzione per non danneggiare insetti utili, in particolare avendo cura di non colpire le api, evitando trattamenti durante la fioritura. Attenzione ai corsi d’acqua perchè il piretro è molto nocivo per pesci e rettili.

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Come effettuare i trattamenti

Consigliamo di trattare alla sera: il sole fa svanire il piretro per cui questo insetticida biologico è meglio darlo sul finire della giornata, sfruttando la notte per la sua azione. Il piretro agisce per contatto e non attraversa i tessuti vegetali, bisogna quindi fare attenzione agli insetti che si riparano dietro le foglie irrorando accuratamente tutta la pianta. In alcuni casi come cavoli e lattughe sarà molto difficile intervenire. Il piretro chiede un’acqua non basica ma con un ph inferiore a 4, meglio controllare con una cartina tornasole e aggiungere limone all’occorenza. Non va miscelato con antiparassitari alcalini come la poltiglia bordolese perchè si annulla la sua azione. Trattamenti ripetuti possono indurre gli insetti dell’orto a sviluppare una resistenza.

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I bersagli del nostro insetticida nell’orto

Il piretro è un’ottima per difendere le piante del nostro orto dagli afidi, dai coleotteri, dalle cimici, dalle mosche bianche e dai lepidotteri.

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Bibliografia. Un consiglio di lettura per approfondire l’argomento insetticidi naturali:

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