Coltivare la Mizuna, ortaggio orientale

brassica mizuna orientaleLa Brassica Mizuna è un ortaggio orientale semplicissimo da coltivare e decisamente saporito, si può mangiare in insalata raccogliendo le foglie giovani oppure cuocerle in pentola quando la pianta è più sviluppata e sarebbero altrimenti troppo coriacee.

Questa pianta si chiama scientificamente Brassica Rapa varietà Nipposinica ed è conosciuta anche come Senape Giapponese, fa parte della famiglia delle crucifere, quella dei cavoli e della rucola, di cui la mizuna è stretta parente.

Il suo sapore particolare, un po’ piccante, e l’aspetto a foglie seghettate ci ricorda la rucola. La coltivazione semplice la rende un ortaggio ideale anche per i principianti, la velocità con cui si arriva al raccolto è utile se volete avere subito in tavola il frutto del vostro lavoro di orticoltori.

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Il clima e il terreno. La mizuna è una pianta resistente e rustica, non teme il freddo e si adatta anche a condizioni di calore, da evitare invece la siccità che può far montare la pianta a seme. Questa brassica non è esigente neppure in materia di terreno

Semina. Si tratta di una pianta molto veloce a germinare, in meno di una settimana vedremo spuntare le prime foglioline. Si semina per file distanti 30 cm, con piantine a 15 cm l’una dall’altra. Il periodo di semina è vario, possiamo seminarla a inizio primavera, tenendo conto che potrebbe però andare a seme (dipende dal clima), mentre l’ideale è coltivarla a partire dalla fine dell’estate, inizio autunno sfruttando la sua resistenza al freddo per avere un ortaggio tardo autunnale, se protetta possiamo coltivarla anche come ortaggio invernale.

Coltivazione. Coltivare la mizuna è molto semplice, resiste alla maggior parte dei parassiti ed è immune alla cavolaia, mentre occorre fare attenzione ai soliti afidi. Bisogna evitare condizioni di siccità prolungata intervenendo se necessario con irrigazione, perchè altrimenti si corre il rischio che la pianta monti a seme.

Raccolta. Dopo circa due o tre settimane dalla semina si può procedere con la raccolta della mizuna, tagliando le foglie, si taglia anche 4-5 volte perchè poi ricaccia, continuando per qualche mese la raccolta. Se la proteggiamo con copertura in tessuto non tessuto o tunnel la pianta della mizuna può perdurare per tutto l’inverno. Le foglie più giovani sono tenere e si mangiano crude in insalata, sono molto aromatiche e conferiscono un sapore peculiare, mentre le foglie più sviluppate induriscono un po’ e risultano sgarbate come sapore, per cui si preferisce farle saltare in padella e mangiarle come verdura cotta.

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Vi abbiamo presentato questo ortaggio molto particolare perché può essere una piacevole novità in tavola, essendo molto semplice è ideale per un orto famigliare e può essere coltivato anche da chi non ha molta esperienza. La mizuna è un ottima idea per le coltivazioni invernali e sicuramente vale la pena sperimentare gli ortaggi orientali per provare qualche sapore nuovo. La senape giapponese si coltiva facilmente anche sul balcone.

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