La zucca: istruzioni e consigli di coltivazione

una zucca enorme di colore arancioneLa zucca è un ortaggio che non deve mancare nell’orto, vista la generosa produzione di verdura che garantisce. Si tratta di una pianta di origine americana, della famiglia delle cucurbitacee, il suo nome scientifico si richiama alle dimensioni che può assumere il frutto: cucurbita maxima.

Si tratta di una verdura che si raccoglie d’autunno e che si conserva bene, rientra quindi tra i preziosi ortaggi invernali, ottimi da avere nell’orto domestico per mettere in tavola verdura di inverno. Oltre alla zucca come verdura questa pianta viene coltivata anche per farne zucche ornamentali, che si scavano e si usano come contenitore o come lanterna di halloween.

La zucca è una verdura ipocalorica: 33 calorie ogni 100 grammi di prodotto fresco.

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Terreno, clima e concime

Terreno e concime. La zucca necessita un terreno ricco, dal ph idealmente compreso tra 6 e 7, per avere zucche saporite e dolci al compost o al letame secco occorre aggiungere molto potassio che renda il frutto più saporito e dolce, per questo ottimo mischiare cenere a volontà nel compost, oppure usare borlande (residui di lavorazione delle barbabietole, si trovano nei centri agrari tra i concimi). La zuccaè veramente molto esigente in quanto a concime, si può scavare una buca da riempire di letame, preparandogli questo letto di nutrimento, oppure interrare 3 o 4 quintali di letame in 100 metri quadrati di orto.

Clima. La zucca teme il gelo e riporta danni con temperature inferiori ai 10 gradi, anche se c’è anche troppo caldo, oltre i 30 gradi la pianta ne soffre. L’ideale è una temperatura mite, intorno ai 20 gradi.

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Seminare la zucca

Come e quando seminare. La zucca può essere seminata direttamente a dimora nell’orto, in alternativa si possono far crescere le piantine in vasetto. Si semina da metà aprile e si trapianta poi a fine mese, per le piantine di zucca usare vasetti abbastanza grandi (diametro 8 cm). Se si semina direttamente a dimora si possono fare postarelle in cui si mettono 3-4 semi. Il nostro consiglio è di rialzare leggermente le postarelle rispetto al livello del terreno (anche solo 10 cm).

Sesto di impianto. Le piante di zucca hanno un grande sviluppo in orizzontale, per questo si piantano a gruppi di due, vicine tra loro e si indirizza ognuna in una direzione diversa. Così facendo, si potrà risparmiare concime e spazio. Le distanze a cui piantare zucche nell’orto devono essere ben spaziose: parliamo di 160 o 200 cm tra le piante.

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Coltivazione delle zucche

Diradare le piantine. Quando le piantine hanno 3 o 4 foglie reali si diradano, lasciando la migliore.

Rincalzo e sarchiatura. Le piante di zucca amano che il terreno sia smosso e ben ossigenato, per questo è un utile sistema quello di zappettare periodicamente l’aiuola dell’orto coltivata a zucca. Si può anche interrare un po’ di concime prima della fioritura e eventualmente rincalzare le piante. Oltre a smuovere il terreno con la zappa si controllano le erbe infestanti sarchiando.

Macerato di ortica. Il macerato di ortica è un ottimo concime bio per le giovani piantine di zucca, da spruzzare dopo il trapianto diluito 1 a 5.

Irrigazione. La zucca richiede acqua in particolare quando inizia a fiorire, non bisogna bagnarla spesso ma serve tanta acqua perchè vada bene in profondità del terreno.

Pacciamatura. Siccome la zucca va ad appoggiarsi a terra è un’ottima idea quella di usare la pacciamatura. In questo modo il frutto non poggia per terra e si risparmia molto lavoro di sarchiatura delle erbacce infestanti. Se non si pacciama vanno eliminate accuratamente le malerbe e si possono mettere assicelle sotto il frutto, altrimenti se il terreno è umido si provocano spesso marciumi. Inoltre gli elateridi possono mangiare il frutto se appoggiato a terra.

Potare la pianta. La cimatura del tralcio si esegue periodicamente, bisogna tagliare dopo la seconda o dopo la quarta foglia (a seconda di quanto è sviluppata la pianta). Questa potatura ha lo scopo di far produrre germogli ascellari, se invece si vogliono zucche di grandi dimensioni meglio lasciare solo un paio di frutti.

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Malatti e parassiti della pianta

La zucca ha le stesse problematiche della zucchina: afidi, virosi e oidio. Per la zucca si aggiunge anche il problema della peronospora.

Gli afidi sono da tenere sotto controllo proprio perchè trasmettono spesso virosi che danneggiano gravemente la pianta. Ecco come difendersi dagli afidi.

Le virosi vanno prevenute, sia proteggendo l’orto dagli afidi che stando attenti a usare forbici e coltelli disinfettati nelle operazioni di potatura e raccolta.

L’oidio, malattia funginea che si manifesta con una polvere bianca sulle foglie e porta la marcescenza dei frutti, anche dopo la raccolta, si combatte usando lo zolfo mattina e sera (evitando di farlo nelle ore più calde). Al contrario dello zucchino non si può far ruotare la coltivazione della zucca, quindi meglio fare trattamenti in particolare tra luglio e agosto.

La peronospora porta la pianta di zucca a morte rapida, si combatte con rame e i trattamenti andrebbero fatti già sulle piantine in vasetto.

Il marciume del colletto (pitium) è un’altra malattia crittogamica che può colpire la zucca in primavera, agisce solo a temperature sotto i 15 gradi e se c’è molta umidità. Il rame va spruzzato su foglie, gambo e sulla terra del vasetto.

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Raccolta e utilizzo

Raccolta del frutto. La zucca si raccoglie quando è perfettamente matura, diventa più dolce e saporita e si conserva più a lungo, a differenza della zucchina che viene raccolta acerba. La zucca matura si riconosce quando la buccia risulta molto dura e non si riesce a scalfire con l’unghia. Vi consigliamo un approfondimento su come capire quando si raccoglie la zucca. Per conservare le zucche raccolte si tengono in un luogo fresco e asciutto, attenzione a metterle in cantina perchè spesso risulta un posto troppo umido, le zucche raccolte sopportano temperature vicine allo zero.

un fiore di zucca giallo arancioneRaccolta del fiore. Il fiore di zucca è buonissimo mangiato fritto in pastella o mantecato nel risotto. I fiori si possono raccogliere tenendo conto di non fermare l’impollinazione. Il nostro consiglio è di non raccogliere al mattino ma dopo mezzogiorno e di raccogliere solo i fiori maschi, riconoscibili dal “picciolo” allungato. Abbiamo anche scritto un post per spiegare quando raccogliere i fiori di zucca.

I semi di zucca. Si può utilizzare ogni parte della zucca: i semi fatti seccare e tostati sono un ottimo snack salato da mangiare all’aperitivo.

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Varietà di zucca

La zucca è un ortaggio che si declina in una sorprendente moltitudine di varietà, diverse per forma, colore e sapore. Di seguito trovate alcune qualità che consigliamo per un buon orto famigliare, coltivar selezionati per il sapore e per la produzione.

Sicuramente per un buon orto domestico sono meglio le varietà a frutto piccolo, più adatte a soddisfare i consumi di una famiglia e spesso più dolci per sapore.

Ecco qualche varietà di zucca da provare a coltivare nei vostri orti:

Butternut. Zucca dal frutto un po’ allungato, di colore chiaro sull’ocra, con polpa dolce e ottima conservazione (anche 4 mesi dalla raccolta).

Delica. Zucca piccola (tra uno e i due chili mediamente), tonda e schiacciata, dalla polpa gialla e dolce. Varietà di origine giapponese oggi tra le più coltivate nei nostri orti. Interesante anche perchè a ciclo breve, consente due cicli (aprile-luglio e luglio-ottobre), si conserva poco (da consumare entro due mesi dalla raccolta).

Violina. Frutto sui due chili claviforme, buccia gialla, polpa giallo intenso tendente all’arancione. Dolcissima e per questo ottimale per fare i tortelli di zucca.

Zucca spaghetti. Originaria dalla cina, al suo interno la polpa si presenta come un ammasso di spaghetti, si mangiano anche freschi. Pianta molto rustica, facile da coltivare.

Zucca Beretta Piacentina. Zucca a ciclo tardivo, ottima come ortaggio invernale. Misura tonda schiacciata, con rughe profonde sulla scorza. Buonissima, forse la più saporita e dolce varietà.

Zucca verde rampicante. Pianta rampicante che produce frutti allungati, che arrivano anche a due metri di lunghezza.

Marina di Chioggia. Zucca dalla polpa bitorzoluta di clor verde, frutto che raggiunge dimensioni molto grandi.

Zucca centenaria. Varietà stranissima dalla forma a cuore rovesciato e col frutto spinoso. La pianta è rampicante, si sviluppa molto e necessita di una rete di sostegno. Per riprodurla si deve piantare l’intero frutto che contiene soltanto un seme. Non teme nessun parassita ed è una pianta molto rustica.

polpa arancione di zucca

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Le zucche ornamentali.

Vi sono poi diverse varietà di zucca che non si mangiano, si coltivano con funzione ornamentale e si svuotano per farne contenitori o lanterne. La coltivazione di zucche per avere contenitori è in uso fin dai tempi antichi, oggi in particolare ad halloween sono diventate famose le classiche zucche scavate Vi sono diverse varietà di zucche ornamentali, dalle forme e i colori più disparati. Troviamo la zucca bottiglia, le lagenarie, le trombette. Le zuccche luffe oltre a essere ornamentali si usano anche per la produzione di spugne vegetali.

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42 comments on “La zucca: istruzioni e consigli di coltivazione

  1. nel vostro sito, non si parla mai di fasi lunari.
    gradirei se per ogni tipo di semina ci fosse l’indicazione se seminare in luna crescente o calante.
    grazie per la cortese risposta.

    1. Caro Fabio
      La luna è abbastanza dibattuta tra gli agricoltori, c’è chi la segue e chi la ignora. Noi onestamente non siamo ferrati in materia e siccome ci piace scrivere di quello che abbiamo provato ci asteniamo dal fare troppe considerazioni in merito, anche se certamente sarebbe interessante.

      Un po’ ci siamo documentati e trovi un trafiletto nella pagina calendario, che ti copia incollo qui di seguito, più avanti speriamo di poter seguire il tuo consiglio ed esser più precisi ma non lo faremo senza aver provato.

      La luna calante (da dopo il giorno di luna piena) è la fase in cui la terra è recettiva, per questo si consiglia di seminare ortaggi da radice. E’ il momento anche di raccogliere aglio e cipolle (comunque tutti gli ortaggi a bulbo) e in generale tutti gli ortaggi da conservare a lungo. Inoltre la tradizione indica la semina di tutte quelle piante che vanno a seme (ad esempio basilico, tutti i cavoli, le insalate da cespo, spinaci, sedano, finocchi). Siccome è la fase in cui si dice che le forze siano nella terra è la fase indicata dal calendario lunare per la maggior parte dei trapianti. Sempre in luna calante si vendemmia e si miete e si fanno potature e taglio legna.

      La luna crescente invece è indicata per la maggior parte delle semine, infatti sembra che in questa fase le energie vadano verso l’alto, privilegiando tutto quello che è fuori dalla terra, dando una spinta allo sviluppo delle piante. Secondo il calendario lunare si seminano ad esempio pomodori, cetrioli, insalate da taglio, carote, zucca, zucchina, melanzane, peperoni, ravanelli, fagioli e fagiolini. Come raccolte si privilegiano gli ortaggi da consumare freschi.
      Copio incollo il trafiletto

  2. Ho piantato dei semi di zucca nel mese di Aprile (semi cubani) la pianta ha generato immensi rami di circa 15-20 mt.(Circa 10 ) che giornalmente danno 20-25 fiori al giorno. Da circa un mese è nata una zucca che ora peserà circa 10 kg ed è verde oliva, mentre le altre zucche non riescono ad andare avanti. Aspetto che la zucca divento color giallastra per coglierla?? i numerosi rami generati dalla pianta che faccio li taglio?? magari per favorire la nascita di altre zucche?? Grazie per la gentile cokkaborazione

    1. Buongiorno Giovanni
      Rispetto alle tue domande:

      1) per la raccolta della zucca ti rimando al nostro approfondimento. In sintesi per capire se è matura più del colore valuta la durezza della scorza (prova a inciderla con l’unghia), attenzione che il contatto col terreno umido non la faccia marcire (magari metti un asse di legno per rialzarla da terra.

      2) Di solito si cima la zucca per avere più fiori, dopo la prima zucca formata si lasciano 3 foglie e si cima in modo che nascano nuovi getti, se hai 20-25 fiori al giorno sei messo bene. Il problema potrebbe essere l’impollinazione (dovresti magari mettere qualche fiore nell’orto per attirare le api che fecondino il fiore (nelle zucche c’è fiore maschile e fiore femminile). Per lo sviluppo delle zucche serve anche che il terreno sia ben concimato (fondamentale). Calcola di non lasciare più di 3-4 zucche ogni pianta perché i frutti riescano bene.

  3. Ho una zucca che ha le stesse caratteristiche di quella che Giovanni Di Paolo ha descritto precedentemente. Io credevo di avere seminato zucche siciliane e invece, con grande sorpresa è nata una pianta (una sola) dalla quale sono nate alcune zucchette rotonde che sono però marcite. Tre solamente sono diventate grandi e, poiché la pianta si era arrampicata su una pergola ho messo dei sostegni (rete metallica) sotto di esse. Per ora sono ancora verdi ma due stanno cominciando a scolorire in alcune parti mostrando un po’ di giallo. Devo aspettare che diventino tutte gialle? Non ho capito come fare per rendermi conto che sono da cogliere. Per ora la buccia è soda.
    Grazie in anticipo e confermo che avete dato notizie interessanti

    1. Ciao Franca. Sul colore non posso aiutarti, essendo diverse varietà. Ci si fa l’occhio col tempo, molto difficile descrivere come capire se la zucca è pronta a parole. I consigli che posso provare a darti sono due:
      1) In genere il piccolo della zucca secco indica che è matura.
      2) Se la buccia è molto dura (difficile scalfirla con l’unghia) la zucca è matura.

  4. Ciao sono niccolo. Qualcuno mi po aiutare sulla zucca. Visto e la mia prima volta. Come si semina. Il letame ecc tutto grazie ancora per la risposta

    1. Ciao Niccolo, noi siamo qui per aiutare, se leggi l’articolo dovresti trovare diversi consigli su come fare, se hai altre domande o qualcosa non è chiaro, scrivi pure.

  5. ciao. vorrei sapere se i semi di zucca vanno bagnati prima della semina.se si quanta acqua hanno bisogno e per quanto tempo?.
    Grazie marco

    1. La zucca ha un seme molto facile da far nascere, non è necessario l’ammollo, che si rende utile se il seme non è dell’anno scorso ma più vecchio.

    1. Il giallo delle foglie nel sedano può avere diverse cause, eccone alcune: troppa irrigazione/ristagno, parassiti (ad esempio afidi oppure larve sotto terra che danneggiano le radici), concimazione errata, terreno troppo basico, troppa esposizione solare.

  6. Salve,vorrei se possibile delle info. L’ anno scorso comprai al supermercato una zucca x farci la lanterna di halloween,venduta appunto x tale con tanto di lumino. Ho tenuto i semi da parte e quest’anno li ho piantati e sono stata invasa da queste piantine che ho messo nel giardinino. Secondo voi saranno commestibili? Oppure essendo stata la zucca trattata, anche i semi e di conseguenza le mie piantine non saranno commestibili? Grazie in anticipo a chi saprà darmi risposta.

    1. Esistono zucche ornamentali non commestibili, a parte questo il trattamento del seme non credo che vada più di tanto a modificare pianta e frutto in questo caso, ma non posso garantire. Il consiglio per la prossima volta è di comprare comunque semi bio, col poco che costa una bustina di semi. Se invece volete farne lanterne nessun problema.

  7. Ciao, volevo sapere se posso ancora mettere nel mio orto una pianta di zucchero, o se è troppo tardi. Grazie.

    1. Fine giugno è un po’ tardino per seminare ma si può ancora farlo, se hai già la piantina da trapiantare va benissimo.

  8. Salve. In alcune mie piante di zucca alcune foglie si sono ingiallite e successivamente seccate. Hanno piccoli peletti Bianchi sulla pagina superiore e inferiore. Non è oidio in quanto eseguo regolarmente trattamenti con zolfo e rame (contro oidio e peronospora). Mi sapete dire di cosa si tratta o da cosa è dovuto? Perchè lentamente si stanno contaminando tutte le foglie.

  9. Salve, ho piantato ad aprile nell’orticello di casa due piantine di zucca che si sono sviluppate abbondantemente mettendo fiori e alcune piccole zucche che sono marcite. Una in particolare si e’ sviluppata a terra x piu’ di 6 metri e continua a svilupparsi con foglie enormi e continua a mettere “zucchette”. E’ tutto normale? Devo sollevarla da terra?

    1. La zucca si espande, è normale. Sollevarla da terra se non è una varietà rampicante non serve, sollevare da terra i frutti invece è molto utile perché non marciscano. Mettici sotto una cassetta di quelle della frutta.

  10. Ho piantato tre piante di zucca ora ben cresciute e ricche di foglie e fiori ,ma le zucche stesse quando arrivano ad essere grandi come una pallina da ping pong arrestano la loro crescita appassendo ,cosa devo fare ? La cimatura va fatta sui rami anche se gli stessi non hanno ancora frutti o devo aspettare? Grazie dei preziosi consigli.

    1. Difficile consigliarti senza sapere com’è il terreno e come hai concimato. La cimatura va fatta prima che i rami producano.

    1. E’ un po’ tardi, soprattutto se parti dal seme, se prendi piantine già coltivate qualcosa dovresti raccogliere.

  11. Buonasera a tutti, quest’anno ho piantato una atlantic giant che sta crescendo parecchio!!! Ho lasciato 2 frutti di rame diverse, uno cresce piano invece l’altro è più grande della tazza del wc che ho messo sotto di lei. Vorrei farvi vedere delle foto, è possibile? Saluti e grazie

  12. salve, abbiamo piantato delle zucche di vari tipi. Abbiamo usufruito di una discreta raccolta di fiori fino ad un certo punto dove i fiori sono diventati amari di sapore.Ci può spiegare il perchè questo sia avvenuto?

  13. È vero che se si coltivano zucche ornamentali, tipo halloween, vicino a zucche commestibili queste ultime perderanno di dolcezza come se venissero “contaminate” dalle altre?

    1. Non avevo mai sentito questa teoria. Se il terreno è ben concimato e si rispettano le corrette distanze tra le piante non dovrebbero esserci problemi a coltivare zucche commestibili e zucche ornamentali fianco a fianco.

  14. Salve! Invece di mangiarli ho piantato dei semi di zucca che mi ha portato una conoscente. Sono cresciute tre zucche grandi come dei palloni di calcio: due sono arancioni e una verde. Per raccoglierle seguirò i vostri utilissimi consigli, ma come faccio a sapere se sono commestibili? I semi lo erano senz’altro. E ancora: posso conservare le zucche intere in una cantina asciutta per l’inverno? Quanto tempo? Grazie infinite!

    1. La zucca è commestibile, se si tratta di una varietà ornamentale te ne accorgi cucinandola (se il sapore è buono le zucche si possono mangiare). Per conservare la zucca ottimo in cantina asciutta (temperatura non inferiore a 10 gradi). Puoi tenerla quattro o cinque mesi senza problemi.

  15. Salve, avrei bisogno di un consiglio. Ho un dubbio che mi assale ormai da mesi. Piantai delle zucche e ormai sono diventate enorme, lunghe diversi metri con foglie enormi e verdi scure, fin qua tutto bene ma non riesco a capire perché le zucche che escono cresco ogni volta sempre di più ma una volta che il fiore sbocciato si chiude inizia a rinsecchirsi. É vero non ho messo il letame prima di piantare i semi ma comunque concimo la terra. Ho fatto in modo di sollevare la pianta da terra così che non marcisca nulla, eppure non crescono. cosa dovrei fare? Cresceranno prima o poi o visto l’andazzo é inutile che spero?

      1. Ciao, scusa se rompo ancora. Grazie alla tua risposta mi sono ricordata che lessi nel tuo post che parlavi proprio dell’impollinazione dei fiori. Così sono andata a leggere anche come raccogliere i fiori, ma scusa la mia ignoranza io mi sto solo confondendo ancora di più le idee. Guardo la pianta, e vedo una marea di fiori tutti uguali, dentro e fuori, l’unica differenza la vedo con il fiore che cresce sulla zucca, più grosso e robusto e con certi pistilli enormi, ma quest’ultimi non li tocco proprio, mentre quelli sugli steli li raccolgo tutte le sere. Forse é proprio qui che sbaglio? perché a me tutti i fiori sulla pianta sembrano ben impollinati, d’altronde sto in campagna e credo che di api c’è ne siano in abbondanza. É sempre un fatto di impollinazione? perché le zucche crescono in abbondanza ma non superano i 3cm di diametro che si apra o no il fiore sulla zucca.
        Scusa per il papiello

        1. Molto strano che le zucche non superino i 3 cm di diametro. Forse il problema sta nei semi che hai usato. Hai piantato una semente comprata o hai usato semi recuperati da un frutto? Se hai preso i semi da un frutto che veniva da una pianta a semente ibrida (F1) può essere quello il problema. Prova a comprare nuovi semi, in modo da essere certa di piantare una varietà corretta. Scegli sementi biologiche non ibride in modo da poter poi ricavare i semi dal frutto e non doverli più ricomprare.

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