Bacillus thuringiensis: larvicida biologico

Bacillus thuringensisPer il nostro orto biologico vanno usati solo prodotti di origine organica o naturale, evitando pesticidi tossici che possono essere nocivi per l’ambiente e per chi si mangerà poi le verdure coltivate. Tra gli insetticidi bio un prodotto molto efficace è il bacillus thuringiensis.

Si tratta di un prodotto utilissimo contro diversi parassiti, in particolare è ottimo per contrastare i bruchi che divorano gli ortaggi da foglia, come ad esempio la cavolaia. Un grande pregio di questo insetticida è quello di essere altamente selettivo, ci permette quindi di difendere gli ortaggi dagli insetti senza colpire altri insetti che sono invece utili all’orto.

Si tratta di un batterio che colpisce l’apparato digerente dell’insetto, ne esistono diversi ceppi che possono essere utili contro diversi parassiti. Il più usato nell’orto è il bacillus thuringiensis varietà Kurstaki, che è quello adatto a colpire le larve di lepidottero.

L’azione insetticida

Il baciullus thuringiensis è un batterio, organismo unicellulare. La sua caratteristica peculiare è di essere sporigeno: in determinate condizioni esterne il batterio forma una spora al suo intero e la libera. In questo modo il bacillo prende una forma più resistente.

Insieme alla spora si libera un cristallo, è quest’ultimo ad avere azione insetticida: quando viene ingerito dalle larve di insetto diventa una tossina e blocca l’apparato digerente, facendo morire il bruco. Esistono tre ceppi pincipali di batterio: kurstaki, tenebronis e isralelensis. I diversi ceppi di bacillus thuringiensis hanno efficacia su diversi tipi di insetti e quindi diversi impieghi in orto e giardino bio, come vedremo di seguito.

Tra i vari insetticidi bio questo batterio è particolarmente prezioso per la sua selettività, visto che non crea problemi agli insetti impollinatori.

Un insetticida naturale atossico per l’uomo

Essendo un batterio entomopatogeno questo insetticida è completamente naturale, si tratta di conseguenza di un prodotto consentito nell’agricoltura biologica, che non porta problemi di tossicità o conseguenze a livello ambientale.

Il bacillus thuringiensis è innocuo per l’uomo e, come già accennato, anche per gli insetti utili, a differenza della maggior parte dei pesticidi in commercio. Gli amici dell’orto come le coccinelle, che mangiano i parassiti, o le api, che impollinano i fiori, possono stare tranquilli. Per questo motivo può essere usato nell’orticoltura biologica senza preoccupazioni. Il batterio agisce bloccando l’apparato digerente delle larve di lepidotteri (farfalle e falene) uccidendo per paralisi questi insetti.

Tipi di bacillus thuringiensis

Ci sono diversi ceppi di questa particolare specie di batterio sporigeno. Il più interessante per chi pratica l’agricoltura biologica è senza dubbio il BTK (Bacillus Thuringiensis Kurstaki) perché colpisce con efficacia le larve della maggior parte degli insetti nocivi per l’orto e per il giardino. La sua efficacia è prevalentemente contro i lepidotteri, quali cavolaia, piralide, tignola, falena, processionaria. Le nottue come i bruchi di cavolaia sono soprattutto diffuse sulle piante da orto, mentre piralidi e tignole sono flagelli che colpiscono il frutteto.

Il ceppo tenebronis invece è efficace contro i giovani coleotteri, l’applicazione più importante di questo batterio è la lotta alla dorifora delle patate, insetto tristemente noto a chi coltiva piante solanacee.

Da segnalare anche il Bacillus thuringiensis israelensis perché in grado di colpire le larve di zanzara. Viene utilizzato soprattutto in pastiglie idrosolubili, utili a bonificare acqua stagnante. Questo larvicida è perfetto se ci sono nei pressi delle coltivazioni dei bidoni di raccolta dell’acqua piovana, che potrebbero diventare altrimenti allevamenti di zanzare tigre.

Come usare il bacillus thuringiensis

In presenza di attacchi di nottue o agrotidi si può distribuire sulle piante il bacillus thuringiensis, le spore devono essere diluite in una soluzione acquosa. Per una migliore efficacia il trattamento deve essere fatto la sera, in quanto le larve escono la notte ad attaccare gli ortaggi. In aggiunta le spore di questo insetticida non sono molto resistenti, in particolare il calore e la luce possono rendere il prodotto inoffensivo, da qui il consiglio di fare trattamenti serali.

Il bacillus non è efficace semplicemente per contatto: deve essere ingerito, e colpisce esclusivamente le larve, non serve contro uova e individui adulti. Per questo è importante trattare al momento giusto, in modo da uccidere la generazione di parassiti prima che possa svilupparsi.  Contro gli insetti adulti in agricoltura biologica vengono usati invece altri prodotti, come olio di neem e piretro, a quest’ultimo bisogna fare attenzione perché non è selettivo e seppur di origine naturale è tossico per molti organismi.

Dove trovare il bacillus thuringiensis

Gli insetticidi a base di bacillus thuringiensis si trovano disponibili in commercio, in genere in forme di granuli idrosolubili. In questi casi per l’utilizzo basterà disciogliere in acqua l’insetticida e utilizzarlo, ma sulla confezione di ogni prodotto potete trovare maggiori informazioni sul suo metodo di utilizzo e anche sulle dosi.

Purtroppo nei centri agrari e nei negozi di giardinaggio troppo spesso si consigliano insetticidi chimici e non è sempre semplice trovare il bacillus thuringiensis, anche se si tratta di un prodotto utilissimo all’orto. Fortunatamente oggi si può comprare online questo ottimo rimedio, ad esempio qui, in modo veloce e sicuro.

Articolo di Matteo Cereda

Ti è piaciuto questo articolo? Lascia un commento. Per restare in contatto puoi iscriverti alla newsletter o seguire la pagina Instagram e Facebook.

4 Comments

  1. Stefano 9 settembre 2015 al 19:19 - Rispondi

    Il Bacillus thuringiensis, nella varietà israelensis, può essere usato anche contro le larve di zanzara.

    • orticoltore 10 settembre 2015 al 6:54 - Rispondi

      Questo non lo sapevo… A seguito della tua segnalazione e di una ricerca ho aggiornato l’articolo. Grazie!

  2. NICOLETTI NICOLA 9 settembre 2016 al 8:59 - Rispondi

    Bacillus thuringensis: SOTTO QUALE FORMA SI ACQUISTA?

    • Matteo Cereda 9 settembre 2016 al 9:02 - Rispondi

      Sono in vendita diversi insetticidi biologici contenenti il bacillus thuringensis. Possono essere richiesti nei consorzi ma si trovano anche sul web.

Scrivi un commento

Questo sito usa Akismet per ridurre lo spam. Scopri come i tuoi dati vengono elaborati.