Difendere l’orto dal ragnetto rosso

il ragnetto rossoIl ragnetto rosso è un parassita tanto piccolo da richiedere uno sguardo attento o meglio una lente d’ingrandimento per essere individuato. Si tratta di un acaro delle piante dal nome scientifico di Tetranychus urticae che spesso infesta piante da orto e frutteto.

Possiamo trovarlo sui pomodori, i fagioli, le melanzane e tanti altri ortaggi, una sua proliferazione è dannosa per la pianta che perde inesorabilmente vigore.

Ci sono fortunatamente diversi metodi per difendersi dal ragnetto rosso consentiti in agricoltura biologica, anche utilizzando preparati vegetali che si possono autoprodurre facilmente. La lotta bio a questo acaro è tanto più efficace quanto prima si riconosce la minaccia e si interviene per contrastarla.

Riconoscere gli attacchi del ragnetto rosso

Il ragnetto va a situarsi sulla pagina inferiore della foglia, visto che l’acaro è minuscolo non è semplice scorgere i piccoli puntini rossi. Anche le ragnatele che forma sono molto sottili. Solo quando l’infestazione è davvero consistente possiamo vedere la foglia chiaramente rossa oppure intuire la presenza delle ragnatele di questo acarao.

La presenza del parassita si può ipotizzare quando la pianta presenta una crescita lenta, le foglie si deformano e perdono lucentezza fino a decolorarsi.

A rendere particolarmente nocivo questo insetto è la sua capacità di nutrirsi di diverse piante: il ragnetto rosso può colpire i legumi (fagioli e fagiolini soprattutto), le solanacee (peperoni, melanzane, pomodori) e le cucurbitacee (zucca, zucchina, cetriolo, anguria, melone). L’insetto con le sue minuscole punture compromette la salute delle foglie della pianta e con la rete di ragnatele tende ad asfissiare la foglia. Una pianta può anche morire per effetto dell’azione del parassita, mentre se vengono colpiti i frutti si rovina il raccolto.

Come combattere questo acaro

L’agricoltura biologica permette molti modi per difendere orto e frutteto dal ragnetto rosso, vediamo quelli più efficaci.

Prevenzione. Piuttosto che dover uccidere l’acaro la cosa migliore è creare un ambiente sfavorevole. Questo in primo luogo si verifica tramite la biodiversità, che porta nell’ecosistema alcuni predatori naturali dell’insettino. Un formidabile alleato contro il ragnetto rosso è la coccinella, che li divora rapidamente, importante quindi sapere come attirare le coccinelle nella nostra coltivazione.

Rimozione manuale. Controllare le piante e rimuovere le foglie infestate è un buon modo per contenere la presenza di ragnetto rosso. Se si riesce a intervenire quando l’infestazione è agli inizi il metodo manuale può essere efficace. Ovviamente non è applicabile su larga scala ma in un piccolo orto prima di spendere soldi per pesticidi conviene fare quello che si riesce a mano.

Innaffiature a pioggia. Frequenti innaffiature a pioggia hanno l’effetto di scacciare il ragnetto dalle piante. Attenzione però che può rivelarsi un’arma a doppio taglio perché bagnare spesso le foglie è un’operazione che può favorire lo sviluppo di malattie funginee.

Predatori. Quando si coltiva in serra si può attuare una difesa biologica liberando esemplari di phitoseilus persimilis, un fitoseide naturale predatore del ragnetto. Questo metodo per costi e difficoltà di reperimento del prodotto non è adatto a coltivazioni in piccola scala, ma può rivelarsi ottimo per agricoltori professionisti.

Zolfo. Trattamenti a base di zolfo spruzzati sulle foglie possono essere utili per combattere il ragnetto rosso, lo zolfo è permesso in agricoltura biologica ma ci sono anche rimedi a minor impatto ambientale.

Rimedi naturali. Metodi che possono essere efficaci per difendere l’orto da questo insetto sono l’aglio (decotto o macerato), il macerato di ortica e il sapone di Marsiglia.

Articolo di Matteo Cereda

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2019-03-25T10:47:31+02:00

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