Lavori in campo a maggio

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il calendario dei lavori di maggioMaggio è un mese ricco per il nostro orto: le temperature ormai sono stabili e nella gran parte degli orti non c’è più rischio di gelate tardive. Prendono consistenza le coltivazioni piantate in primavera e l’orto si fa verdeggiante e rigoglioso.

Maggio è anche un mese di semine e soprattutto di trapianti, per cui bisogna rimboccarsi le maniche prima che arrivi il caldo dell’estate per impostare un orto che possa produrre nei mesi successivi.

Alcuni ortaggi più precoci o quelli seminati in anticipo grazie al semenzaio saranno già pronti da raccogliere. E poi visto il clima mite ma in genere abbastanza piovoso ci sarà certamente da sarchiare per tenere pulite le aiuole dell’orto da erbe infestanti.

Vale la pena consultare il nostro calendario dei lavori per sapere tutto quello che bisogna fare a maggio nell’orto. I lavori da fare a maggio sono svariati, comprendono sia la manutenzione ordinaria, con operazioni quali la sarchiatura dalle erbe spontanee, che operazioni colturali occasionali come rincalzo o potatura.

Tenere in ordine l’orto

Diradare le piantine. Dove abbiamo seminato può essere il caso di diradare le piantine: se germogliano troppo vicine bisogna intervenire togliendone alcune per mantenere le giuste distanze consigliate per ogni ortaggio. Sarà l’occasione di selezionare le piantine più promettenti, quelle che si tolgono in molti casi (come per tutte le verdure da foglia) si possono mettere nel minestrone o in insalata.

Controllo delle erbacce. La natura fiorisce rigogliosa, non solo quella coltivata ma anche la flora spontanea. Il clima di maggio, con sole che scalda e piogge frequenti è ideale per far crescere le varie erbe. Per questo un lavoro da fare spesso è sarchiare tra le coltivazioni. Teniamo pulito con attenzione le aiuole del nostro orto per averlo ben produttivo, ma senza essere maniacali che un po’ di biodiversità può far bene. Un attrezzo di grande aiuto in questo mestiere è il frangizolle sarchiatore.

Pacciamatura. A maggio si può pacciamare diverse coltivazioni, per evitare di dover sarchiare troppo e anche per tenere più umido il terreno in previsione del caldo estivo che sta per arrivare. In genere si usa il telo da pacciamatura prima del trapianto, oppure si sparge paglia tra le piante orticole.

Operazioni colturali di maggio

Sostegni. Man mano che le piante crescono è opportuno pensare ai loro sostegni, molte coltivazioni ne hanno bisogno. In particolare i sostegni servono alle piante a crescita indeterminata o rampicanti e agli ortaggi che fanno frutti di buona pezzatura e peso. Per queste colture occorre quindi predisporre i corretti pali, reti e legacci, in modo che possano tenere le piante nella corretta posizione, facendo si che abbiano modo di produrre e di ricevere la giusta luce solare.

Potatura dei pomodori. Sulle piante di pomodoro è utile eseguire una semplicissima operazione di potatura, che consiste nello staccare i germogli ascellari che si formano tra il tralcio e le diramazioni produttive. Queste appendici non fanno fiore, per questo si tolgono con un lavoro chiamato tradizionalmente sfemminiellatura o scacchiatura, si tratta di una potatura verde analoga a quella che si fa in molte piante del frutteto. L’ascellare è semplicissimo da distinguere e si stacca a mano comodamente. Per approfondimento potete leggere come sfemminellare il pomodoro.

Rincalzi. Nel mese di maggio si possono rincalzare alcune piante, riportando terra alla loro base, in particolare il lavoro si effettua sulle patate.

Raccolta a maggio. Ci sono diversi ortaggi che possiamo raccogliere a maggio: le liliacee (aglio e cipolle), diverse insalate come rucola e lattuga, biete, carote, piselli e fave.

Difesa dell’orto

Attenzione agli insetti. Se volete coltivare un buon orto biologico la cosa più importante è tenere sempre sotto controllo la salute delle piante. Non volendo usare insetticidi tossici bisogna prendere gli attacchi dei parassiti per tempo e se possibile prevenirli. A maggio è assolutamente da controllare l’eventuale presenza di dorifore sulle patate, nei giorni umidi bisogna fare grande attenzione agli attacchi delle lumache e delle beghe. Utile anche controllare che sulle piante non vi siano afidi, attenzione anche alle formiche che li allevano e li trasportano in giro per l’orto. In generale può essere giusta prassi predisporre trappole alimentari per la cattura di insetti come lepidotteri o mosche della frutta: di solito tra maggio e giugno volano le prime generazioni, se vengono intercettate si può ridurre molto il problema dei parassiti.

Preparare degli insetticidi naturali. Conviene anche avere insetticidi naturali pronti all’uso, in modo da poter reagire tempestivamente a eventuali problemi. Consiglio ad esempio di comprare dell’olio di neem, che è un prodotto a bassissima tossicità, efficace contro vari tipi di parassita. Anche macerati naturali (aglio, ortica, peperoncino, tanaceto) possono essere d’aiuto.

Prevenire e contrastare le malattie. Le piogge unite a un clima mite possono significare la condizione migliore per il proliferare di spore e batteri, che danno vita a problemi per l’orto. Eventuali trattamenti preventivi, anche naturali (come il macerato di equiseto) vanno fatti proprio per prevenire queste avversità.

Le semine e i trapianti di maggio

Semine. A maggio sono tantissimi gli ortaggi estivi che si possono seminare (vedi tutte le semine di maggio nel dettaglio). La gran parte delle semine si fa in pieno campo, in semenzaio all’aperto possiamo preparare le piantine di cavolo.

Trapianti. A maggio siamo pronti a mettere in orto le piantine nel pane di terra, è il momento ideale per tantissimi ortaggi: soprattutto le cucurbitacee e le solanacee (angurie, meloni, zucche, zucchine, pomodori, melanzane, alchechengi,… ). Si può consultare il calendario dei trapianti del mese per vedere tutte le possibili colture da mettere a dimora.

Articolo di Matteo Cereda

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